憨人洗火炭 - "了白工" (台語),意思是:白費工夫。

台灣民間故事中有一位叫彭祖的老者,因為活了八百歲,消息被閻羅王得知後,打開生死簿一看結果竟漏了此人, 便派了兩名使者到人間打聽消息,準備收回此人陽壽,卻遍找不到彭祖。

有一天兩位使者找累了,便到溪邊找塊石頭休息,忽然看見有人在洗木炭,過了不久有一位老者也路過此地, 也看見有人在洗木炭,便驅前問了洗炭人為何在洗木炭,該人便回答,因為木炭黑我想把它洗乾淨且要洗成白色, 彭祖一聽便哈哈大笑 "恁爸吃到八百歲頭毛嘴秋白" (台語),還不曾看到有人會把木炭洗成白色,此時一旁的兩位鬼使者聽到之後, 便向彭祖告知身份之後就帶彭祖去見閻羅王。

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